Historias Lugareñas : Capitulo 30

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LOS UNZUE Y LA BASILICA CATEDRAL:Por Oscar Pozzi

El actual templo de estilo neogótico fue construido en 1904. El viejo templo fue demolido también en 1904.-

Para llevar adelante la construcción del nuevo templo se formó una comisión bajo la presidencia de Saturnino Unzue .-

Como primera medida se llamó a concurso para elegir el estilo arquitectónico. Se presentaron 20 proyectos y resulto ganador el correspondiente al arquitecto Jacques Dunant. Para esto se adquirieron los terrenos de toda la manzana y así el templo quedaba en el centro rodeado de jardines, como actualmente lo vemos.

A los dos años de iniciada la construcción ya se observaba la torre principal (73 metros) con su cruz en lo más alto que tiene unos 11 metros.-

La continuidad no fue del todo feliz, primero porque se iban agotando los fondos y la obra quedo paralizada y en 1912 un temporal produce la voladura de andamios, pilares, y cornisas.-

Como continuar era el gran dilema teniendo en cuenta la magnitud de la obra y las dificultades económicas.-

En 1913 Saturnino Unzue , el hombre más rico de la zona, ganadero, considerado por esa época uno de los más grandes hacendados acepta correr con todos los gastos que demandase la terminación del templo y también levantar la casa parroquial.

Hay una anécdota en torno a Saturnino Unzue. Decidió también donar todo lo que su mejor caballo, – era una yegua llamada “Ocurrencia”- ganase en los hipódromos. Tuvo muchos triunfos, incluso hasta el Gran Premio Carlos Pellegrini, muchos miles de pesos, y todo lo destino a las obras del templo. Y es así como se pudieron reanudar los trabajos, pero en 1916 nuevamente se paralizan debido a la primera guerra mundial. El bloqueo marítimo impidió la llegada desde Europa de los materiales necesarios para la construcción. Recién en 1918 retornaron las obras.

Corría el año 1921 cuando el obispo Francisco Alberti consagro solemnemente la nueva Iglesia y en abril de 1934 la parroquia fue elevada a la dignidad de Iglesia Catedral.

En la década del 30 cuando muere la señora Inés Dorrego de Unzue por iniciativa del padre Bernardino Ansaldo se construye la cripta que alberga los restos del matrimonio Unzue , cuyos mausoleos están esculpidos con mármol de Etiopia , material único en nuestro país.-

HISTORIAS LUGAREÑAS EN “ ENCUENTRO”